20 december 2002

Depressie verdwijnt dankzij stroomstoten

Artsen van het Regionaal Ziekenhuis Sint-Trudo in Sint-Truiden hebben voor het eerst in Limburg - en Vlaanderen - een chronisch depressieve patiënt succesvol behandeld met een Nervus Vagus Stimulering.

Bij deze behandeling wordt een klein pacemakerachtig apparaat in de linkeroksel ingeplant. Een elektrode verbindt het apparaat met de nervus vagus, een zenuw die naar het gedeelte van de hersenen loopt dat een rol speelt bij depressie. Het toestel geeft dan 24 uur per dag voorgeprogrammeerde, lichte, periodieke elektrische impulsen af. «De patiënt in kwestie lijdt al jaren aan chronische depressie en antidepressiva bleken niet effectief,» aldus psychiater Erik Buntinx. «Sinds de inplanting zijn de typische nevenwerkingen van antidepressiva - gewichtstoename, verlies van het libido, slaperigheid - verdwenen. Hierdoor kan hij weer tijd doorbrengen bij vrouw en kinderen.»